Famille Type Durée de vie Taille Milieu Floraison
Fabacées (Légumineuses) arbrisseau 1 à 3 m. lande octobre à juin

Présentation

Voilà une plante qui ne manque pas de piquant, une sorte de hérisson végétal, qui recouvre les landes d’un manteau barbelé vert, entrelacé de papillons jaunes, jolies petites fleurs émettant une douce odeur. Tel est l’ajonc d’Europe. Parfait refuge pour les petits animaux, elle sait également se rendre utile non seulement aux abeilles qui adorent son nectar, mais également aux humains. Dans les campagnes, elle a servi de haie protectrice, son bois sec est excellent pour les fours à bois et ses jeunes pousses hachées font un bon fourrage pour le bétail dans les régions aux sols pauvres. Pourtant aux USA, elle est considérée comme une mauvaise herbe exotique à tendance envahissante, voir nuisible. Dans les sols propices, elle s’y dissémine avec facilité, éliminant au passage la flore locale, d’où son statut peu enviable de noxious weed ce qui signifie littéralement : mauvaise herbe nuisible… bigre. Attention à ses graines, elles sont toxiques.

Reconnaissance

Plante très ramifiée sans feuilles apparentes, fortement épineuse, à fleurs jaunes odorantes. Confusion possible : Avec Ulex minor, plus petit et à étendard parfois strié de rouge. Et Ulex gallii (croisement entre Ulex europaeus et Ulex minor) situé en Bretagne et au Pays Basque à floraison automnale.




Curiosités

Mellifère, bon combustible pour le chauffage des fours, les jeunes pousses hachées servent de fourrage de remplacement surtout l’hiver et dans les terrains pauvres. Attention les graines sont toxiques. On s’en sert essentiellement pour faire des haies impénétrables.

Botanique:

Fleur: Les ailes sont plus longues que la carène et se recouvrent au sommet. Très odorante. Pétales dépassant le calice. Zygomorphe.

Couleur : jaune

Fruit : Gousse très velue de 1 à 2 cm, dépassant le calice. 4 à 6 graines toxiques.

Tige : Très ramifiée, épineuse.

Feuille: Pas de feuille, elles sont transformées en épines profondément sillonnées assurant la photosynthèse, feuillage persistant (plante sempervirente).

Autres noms

Français : Grand ajonc, lande, jonc marin

Nom anglais : Gorse

Nom allemand : Europäischer Stechginster, Gaspeldorn

Nom espagnol : Tojo

Etymologie : Du grec ulê signifiant broussaille.

Protection

sans