Echinococcose alvéolaire

un article du docteur Caroline Lahmek.

Les fruits des bois vous tentent? lisez cet article avant... un article du docteur Lahmek sur l'échinococcose... une maladie parasitaire grave heureusement relativement rare mais dont il vaut mieux connaître les causes.

Qu'est ce que l'échinococcose?

L'échinococcose est une maladie parasitaire grave provoquée par un ver minuscule (Echinococcus multilocularis). Chez l'homme, les œufs ingérés se transforment en larves qui vont coloniser le foie et former une pseudo-tumeur au bout de plusieurs années. Les larves peuvent exceptionnellement également atteindre d'autres organes comme les poumons ou le cerveau. C'est une maladie mortelle sans traitement approprié.

Comment est-on contaminé?

Le plus souvent par ingestion de végétaux mangés crus ou peu cuits (légumes, fruits, baies et salades sauvages,champignons...) en forêt et même dans les jardins qui ont été contaminés par les excréments (pas par l'urine) de renard, chien parfois chat . Mais également par contact ou simple léchage par un animal infecté (Chien, chat).

Localisation?

En Europe du centre, Suisse, Allemagne, Belgique etc... En France plutôt Nord-Est (Vosges Jura) également Massif Central et même récemment en Bretagne et en Île-de-France.

Combien de cas par an?

On estime actuellement qu'il y a entre 15 et 20 nouveaux cas par an en France (la maladie semble en progression).

Quelles précautions pour ne pas l'attraper?

Éviter de manger des choses qui sont trop près du sol.
Faire cuire les aliments (le simple lavage à l'eau ne suffit pas et la congélation non plus).
Se laver les mains.
Vermifuger les animaux de compagnie.

Quels sont les symptômes?

Pas de symptômes apparents pendant longtemps. Envahissement lent du foie par le parasite. Cela peut prendre plusieurs années sans symptôme, puis apparition de pseudo tumeurs du foie

Comment fonctionne le cycle de l'échinococcose?

Cycle normal plusieurs hôtes:

Les œufs sont dans les excréments des mammifères types renards chien et éventuellement chats.
Ils contaminent les végétaux ou l'eau.
Les rongeurs ( campagnols) mangent des végétaux ou boivent de l'eau souillée.
Ils sont contaminés et deviennent l'hôte intermédiaire du parasite.
L'œuf se développe en larve.
Les rongeurs sont mangés par des carnivores.
Les larves se développent en ver (dans l'intestin grêle) dans l'hôte final.
Les œufs sont évacués dans les excréments...
et le cycle recommence...

Cycle raccourci

L'homme par ingestion des végétaux souillés (ou contact)
prend la place de l'hôte intermédiaire (une sorte d'impasse pour le parasite)
car le parasite se développera sous forme de larve dans le corps humain sans atteindre le stade d'adulte reproducteur...
en causant à son hôte des dégâts mortels... le ver mourra avec son hôte d'où une impasse d'un point de vue de la survie du ver...

Références

Cours de parasitologie faculté de Lariboisière
Sites internet:
Ministère en charge de la santé
Il existe aussi un réseau de surveillance européen basé à au CHU de Besançon qui permet de mieux connaître la maladie. Voir leur article (page 2 )sur le sujet .

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